África Continente a la Deriva

.·*África: Contienete a la Deriva*·.

Escrito por africacontinentealaderiva 27-01-2009 en General. Comentarios (0)

África es el tercer continente más grande de la Tierra, con las islas adyacentes, que ocupa una superficie de unos 30.330.000 km2, el 22% del total de la masa terrestre. A mediados de la década de los 80 cerca del 11% de la poblacion mundial, alrededor de 550 millones de personas, vivían alli.

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Descolonización de África: Las Guerras

Escrito por africacontinentealaderiva 27-01-2009 en General. Comentarios (0)

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La descolonización de África es un proceso de independencia de las naciones africanas que tuvo lugar, principalmente, tras la Segunda Guerra Mundial, aunque Liberia, fundada libre a mediados del siglo XIX, puede ser considerada el primer estado africano descolonizado.
La mayor parte de África había sido colonizada durante la Repartición de África, en medio del periodo conocido como Nuevo Imperialismo, durante la segunda mitad del siglo XIX. Tras la Primera Guerra Mundial, los movimientos independentistas africanos tomaron relevancia, que culminaría en el proceso de descolonización. En algunos países la independencia se obtuvo de forma pacífica, mientras que en otros se consiguió mediante el uso de las armas. Entre estos últimos, la Guerra de Independencia de Argelia (1954-62) y la Guerra colonial portuguesa fueron las más violentas.
En 1958, la Unión Francesa se convirtió en la Comunidad Francesa, con la notable excepción de Guinea, la cual decidió su independencia en un referéndum; dos años más tarde, todas las colonias francesas se independizaron. La descolonización, sin embargo, no ha acabado, ya que el Sáhara Occidental sigue bajo administración colonial española de jure, e invadido por Marruecos en virtud de los ilegalizados Acuerdos de Madrid.
-Antecedentes
Durante la Repartición de África en el siglo XIX, las potencias europeas delimitaron África en la Conferencia de Berlín de 1884 y 1885. Ya en 1905, todo el suelo africano estaba controlado por las fuerzas europeas. Gran Bretaña y Francia contaban con mayores posesiones, pero Alemania, España, Italia, Bélgica y Portugal también tenían colonias. Las consecuencias de este proceso de colonización fueron variadas, como la perdida de recursos naturales, devastación económica, confusión cultural, división geopolítica y subyugación política. Sin embargo, la dominación europea también llevó mejores carreteras, vías de tren, puertos, hospitales, educación y métodos modernos para la agricultura.
-Causas
La descolonización de África se basa en tres circunstancias distintas: el deseo de los pueblos indígenas a independizarse, la distracción europea por los asuntos mundiales y el resentimiento popular contra el racismo y la desigualdad.
El deseo africano de independencia se basó en la contemplación de la exitosa revolución, y su consecuente autogobierno, de India, dirigida por Mahatma Gandhi.
En segundo lugar, la descolonización tuvo lugar en el ámbito internacional de la Guerra Fría. Debido a los esfuerzos que la URSS llevaba a cabo para promulgar su ideología comunista, las potencias europeas temían que sus colonias se volvieran hacia el comunismo como una forma radical de obtener la independencia.
El racismo fue la tercera circunstancia que afectó al proceso descolonizador. Las colonias africanas, a diferencia de las colonias americanas, no tenían un mestizaje racial importante, ya que los colonos europeos no se habían asentado y mezclado con los nativos. En vez de eso, los prejuicios racistas habían calado hondo en la conciencia europea, que veía a los africanos como inferiores, ya sea por las diferencias culturales, la falta de participación política o la educación inferior de los africanos.
Tras la Segunda Guerra Mundial, y deseando quitarse la carga económica de mantener grandes imperios, las fuerzas aliadas prometieron la independencia de África.
La educación superior de ciertas personas fue clave a la hora de informar y activar a las multitudes. Soldados africanos que luchaban en el extranjero o estudiantes africanos que fueron también al extranjero a estudiar, tomaron una visión más amplia del mundo y sus opiniones contemporáneas.
Los líderes africanos se dieron cuenta que África había sido clave a la hora de ganar la Segunda Guerra Mundial. Desde el punto de vista africano, las colonias estaban ayudando a sus señores colonos a combatir a un enemigo desconocido sin mencionar la palabra independencia. Algunos líderes como Verwoerd y Vorster de Sudáfrica apoyaron a Hitler mientras que la mayoría de los gobernadores de las colonias francesas reconocieron lealtad al gobierno de Vichy hasta 1943. La propaganda alemana durante la guerra tuvo un papel muy importante en este desafío al poder británico. Debido a que Japón había comenzado su proceso imperialista en el lejano oriente, se produjo una escasez de materiales como el caucho y algunos minerales. África se vio obligada a hacer frente a esta escasez, beneficiándose grandemente de dicho cambio: las industrias locales emergentes trajeron nuevos pueblos, y las ciudades existentes doblaron su tamaño. El crecimiento social e industrial trajo más alfabetización y con ella los periódicos pro-independentistas. En 1941, Roosevelt y Churchill se reunieron para discutir como sería el mundo de la posguerra. El resultado fue la Carta del Atlántico. Uno de los puntos de la carta, introducido por Roosevelt, fue la autonomía de las colonias imperiales. Por lo tanto, tras la Segunda Guerra Mundial, Gran Bretaña se vio presionada a cumplir los términos de la Carta.
-Consecuencias
 En la conclusión de la descolonización, África sufría una gran desestabilidad política, pobreza económica y dependencia de las potencias debido a la deuda. La inestabilidad política nació de la introducción en África de ideología marxista o de la influencia capitalista, así como de las diferencias raciales, que incitaban a guerras civiles, formándose grupos nacionalistas negros, que participaban en ataques violentos contra los colonos blancos, intentando así poner fin al gobierno de la minoría blanca. Las fronteras acordadas por los europeos durante la colonización fue otra fuente de violencia, ya que alguna de las nuevas naciones no estaba de acuerdo con sus fronteras. Aunque la mayoría de las naciones africanas ya han aceptado sus fronteras, existen disputas hoy en día como la de Chad y Libia, Etiopía y Somalia, o Nigeria y Camerún. En un intento de influenciar al tercer mundo para adoptar su ideología de capitalismo o comunismo, los Estados Unidos y la URSS dieron créditos de comida y dinero a las naciones africanas. Para alimentar, educar y modernizar a sus masas, África tomó prestado grandes cantidades de dinero de varias naciones, banqueros y compañías. Como pago, los prestamistas trataron de influenciar políticamente la situación africana. Sin embargo, el dinero prestado no arregló la situación económica, ya que gran parte de ese dinero fue despilfarrado por dictadores corruptos, ignorándose así asuntos sociales como la educación, la salud y la estabilidad política

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Introducción historica: "Esclavitud" y "Colonialismo"

Escrito por africacontinentealaderiva 27-01-2009 en General. Comentarios (0)
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Entre 1510 y 1860, más de diez millones de seres humanos fueron transportados como esclavos hacia América. Más de dos millones murieron a bordo de los navíos negreros. Se calcula, además, que más de ocho millones de personas murieron entre el lugar del interior en que habían sido hechas prisioneras y el mercado de esclavos en las costas africanas. Es decir, el tráfico de negros convirtió en víctimas directamente a más de veinte millones de seres humanos.
La mayor parte de esos muertos y deportados eran jóvenes en su mejor edad productiva. El tráfico fue responsable de la despoblación de regiones enteras. Entre 1800 y 1850, durante el período de expansión de la cultura algodonera en EE.UU., el número de deportados llegó a ser de 120.000 por año. Así, el desarrollo del capitalismo estadounidense estuvo íntimamente ligado con el tráfico de carne humana. Inglaterra, a su vez, fue responsable del transporte del 50% de los africanos esclavizados. El tráfico de negros en el siglo XVIII llegó a representar la mitad de los beneficios de las exportaciones de los países europeos. El tráfico desorganizó la vida social africana. En África existía una esclavitud, pero era residual y, en general, de carácter familiar. La expansión del capitalismo transformó la esclavitud en un comercio altamente rentable y aumentó la proporción del proceso de esclavitud. Algunas tribus africanas abandonaron la producción artesanal y el comercio interregional para dedicarse al nuevo y lucrativo negocio creado por los hombres blancos. Se estableció un "estado de guerra" permanente en el territorio africano. La agricultura, la artesanía y el comercio se vieron afectados duramente por las deportaciones masivas y por las matanzas causadas por los esclavistas. En 1800, por culpa del tráfico, el continente africano habría retrocedido varios siglos.
Por ello, la tentativa de hacer responsables a los africanos de la esclavitud, sólo porque algunos caudillos tribales se implicaron en la caza humana para el "comercio" intercontinental de esclavos, es insostenible. Dichos caudillos eran apenas cómplices de los traficantes. Sin la creación de un amplio mercado para la mano de obra esclava en América y sin los recursos originarios del occidente capita-lista no habría sido posible que surgieran esos cazadores de esclavos en el continente africano. Las bases del subdesarrollo africano no se encuentran en el interior de las sociedades africanas y sí en las relaciones impuestas por las potencias capitalistas desde su nacimiento.
A la plaga del tráfico siguió la del colonialismo. En la década de los años ochenta del siglo XIX, las grandes potencias de Europa decidieron repartirse y ocupar África. El argumento fue de orden humanitario: la ocupación buscaba acabar con la esclavitud y con los déspotas locales, argumento todavía utilizado hoy en las guerras que el imperialismo promueve contra los países subdesarrollados.
África se transformó de nuevo en un campo de batalla. Los pueblos africanos trataron de resistir la ocupación de sus territorios, pero fueron vencidos. La historia de la colonización de África es una historia de matanzas, generalmente olvidadas por la historia occidental. (…)
Al final del siglo XIX y en los primeros años del siglo XX, la esclavitud conoció un nuevo florecimiento. El comercio de esclavos en las colonias francesas sólo fue prohibido en 1905 y la esclavitud tardó todavía algunos años en extinguirse.
La división internacional del trabajo, implantada por el sistema colonial, condenó al continente africano a ser un simple productor de materias primas para las industrias europeas y estadounidenses. Las industrias artesanales existentes fueron destruidas, lo cual lanzó a millares de personas a la miseria. En Europa, el mismo proceso que destruyó los empleos en la artesanía creó nuevos empleos en la gran industria y representó un incremento del desarrollo de las fuerzas productivas. En África, la destrucción de la artesanía representó un verdadero retroceso de la civilización. El artesano del hierro, del cuero, del algodón, se transformó en trabajador obligado (semiesclavo) en las grandes plantaciones y en las minas de los colonizadores blancos.
Rápidamente se constituyó una economía basada en el monocultivo de la exportación. Los cultivos alimentarios tradicionales, que garantizaban la subsistencia de las poblaciones locales, fueron abruptamente sustituidos. El resultado inmediato fue la expansión, en una escala nunca vista con anterioridad, de las epidemias de hambruna. En Gambia, por ejemplo, se cultivaba el arroz, pero el colonialismo transformó este país en un gran productor de almendras. Gambia tuvo entonces que empezar a importar arroz para minimizar el hambre de su pueblo.
La propaganda de los colonizadores siempre intentó hacer creer que las epidemias de hambre y la desnutrición crónica de los pueblos africanos eran cosas naturales, presentes desde siempre en la historia de África. El hambre sería, así, el estado natural del hombre africano. El respetado científico brasileño Josué de Castro demostró la falsedad de dicha tesis. Según él, el régimen alimentario africano en el período precolonial era bastante variado y se basaba en una agricultura diversificada, situación que el colonialismo alteró radicalmente.
Y, por fin, hemos de desenmascarar el mito de que la colonización, por lo menos, construyó carreteras, escuelas, hospitales, es decir, trajo la modernización. Pero no se tiene en cuenta que "tras la descolonización la metrópoli deja de invertir en la colonia, sobre todo en las obras públicas, y las infraestructuras creadas se deterioran. La guerra suele ahuyentar a los capitales de inversión, con lo que el país se descapitaliza. La negligencia administrativa y la corrupción no favorecen las nuevas inversiones, ni la creación de capitales autóctonos, con lo que estos países entran en crisis: y la pobreza y la miseria se afianzan en la sociedad, y se convierte en una lacra muy difícil de erradicar".

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Subdesarrollo Africano: "Causas" y "Consecuencias

Escrito por africacontinentealaderiva 27-01-2009 en General. Comentarios (2)


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La mayoría de los países del Tercer Mundo actual hace cuarenta años estaban en situación colonial y en el Norte había una situación de ruptura entre el mundo occidental , y un mundo socialista , que crecía más rápidamente que el mundo capitalista que no se sentía responsable del subdesarrollo de los países atrasados por no haber participado en la expoliación del imperialismo.
En los años cincuenta y sesenta se habla de la convergencia de sistemas, y el capitalismo moderno aceptando en gran parte el intervencionismo estatal y planificación indicativa sino quería verse desbordado por el socialismo de entonces.
Consecuencia de aquellas ideas , el pensamiento que se incubó en la fase de independización de los estados anteriormente colonizados tuvo un sesgo antiempresarial y fuertemente inclinado hacia la existencia de sectores públicos de una gran importancia en una gran mayoría de los casi cien estados soberanos que se crearon entre la conferencia de Bandung de los no alineados en 1955 y la actualidad.
Las propias políticas de ayuda y cooperación que se fueron creando desde entonces estuvieron más fuertemente orientadas a reforzar los respectivos sectores públicos de los nuevos países independientes que a fomentar la iniciativa privada.
Las instituciones financieras de Bretton Woods se han visto desbordadas en su lucha por restablecer el equilibrio de los países subdesarrollados a través de los denominados planes de ajuste estructural, y son numerosísimos los países del África Subsahariana  que han tenido que aceptar la puesta en marcha de tales Planes de Ajuste Estructural para combatir su inflación, sus déficits interno y externo y sus desequilibrios en el mercado de empleo.
El escepticismo sobre el papel desarrollador que las relaciones exteriores podían tener sobre la economía de los países pobres hizo que muchos países adoptaran políticas autárquicas basadas en la sustitución de importaciones aún en contra de la filosofía oficial de la Organización Económica Internacional que ha ido siempre en favor del librecambio u la libertad en los intercambios internacionales.
Esto no ha sido sólo consecuencia de la evolución política o ideológica sino, también, de la constatación de que los países en desarrollo que más han crecido en estos últimos años han sido los que un mayor esfuerzo de atracción de inversiones extranjeras y de adopción de un patrón de crecimiento comercial hacia afuera han realizado.
El problema sigue siendo, sin embargo, que los países en desarrollo tienen poca o nula influencia sobre muchas de las grandes variables macroeconómicas , globales que repercuten en sus posibilidades de participación efectiva de la Organización Económica Internacional Global , y tampoco tienen gran influencia sobre las políticas de los grandes organismos internacionales, el problema que se plantean respecto a la gestión de la Política Fiscal y Monetaria que influye en sus posibilidades de absorción de los mercados de los países ricos para sus exportaciones o sobre los tipos de interés que van a modificar el coste de su servicio de la deuda y que pueden variar la postura librecambista o proteccionistas que los países desarrollados van a tomar en las grandes negociaciones comerciales internacionales , o variar las motivaciones de los gestores de las empresas transnacionales en sus decisiones de inversión en el extranjero
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África a un mundo pobre: problemas económicos,deslocalizacion industrial, etc

Escrito por africacontinentealaderiva 27-01-2009 en General. Comentarios (19)

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-En la historia del endeudamiento externo de los países empobrecidos, aquellos que han tenido hasta ahora el poder de escribirla, nos cuentan que el actual volumen de deuda externa en los países del Sur se genera por la necesidad de la periferia de financiar sus procesos de industrialización y desarrollo. Reconocen que la deuda es un lastre para el desarrollo de muchos países en el Sur, pero argumentan que los contratos están para ser cumplidos y las deudas para ser pagadas. Son circunstancias históricas y la mala gestión en los países endeudados lo que los ha llevado a la situación actual, que sería, nos dicen, mucho peor si los acreedores no hubiesen sido tan generosos implementando iniciativas de condonación de deuda desde finales de la década de los 90. Admiten que los resultados de las “soluciones” planteadas sean renegociaciones de deuda en el Club de París, Planes de Ajuste Estructural, Iniciativas de Alivio para los Países Empobrecidos Altamente Endeudados o Iniciativas Multilaterales de Reducción de la Deuda, no han sido suficientes para acabar con el problema del sobreendeudamiento. A pesar de todo, los esfuerzos, dicen las autoridades, deben seguir encaminándose en la misma dirección que hasta ahora: “hacer la deuda sostenible a largo plazo”. Es decir, eternizar la deuda para que los acreedores sigan cobrando.

-Uno de los fenómenos más impactante que ha traído consigo la globalización es la facilidad con que las empresas pueden deslocalizarse, es decir, abandonar un país para instalarse en otros en donde encuentren mejores condiciones para incrementar sus beneficios.

La búsqueda de territorios más favorables para la inversión ha sido una constante lógica en la dinámica de expansión del capitalismo y eso es lo que ha producido un incremento prácticamente incesante de la inversión directa en el extranjero en casi todas las épocas históricas recientes. Pero ese proceso se había llevado a cabo tradicionalmente creando réplicas más o menos exactas de la actividad anterior en los nuevos espacios, lo que no siempre ocasionaba, por tanto, el abandono de la actividad que hasta ese momento se llevaba a cabo en los lugares de origen.

En los últimos años, sin embargo, lo que más bien se viene produciendo es que las empresas cierren parcial o incluso totalmente sus instalaciones y actividades en un lugar para desplazarse a otros donde encontrarán condiciones de negocio más favorables.

El análisis empírico de la deslocalización empresarial muestra claramente que hay razones muy claras que la provocan y que se resumen en la posibilidad de encontrar costes más bajos, principalmente laborales, y también un entorno más favorecedor que propicie economías de aglomeración, es decir, ahorro de recursos como consecuencia de la concentración de actividades en un determinado territorio.

-Los recursos naturales forman la columna vertebral de la economía de Africa, y proveen el sistema sustentador de la vida para la mayoría de sus habitantes. Dado que la mayoría de la gente depende directamente de ellos para su sustento, estos recursos son particularmente vulnerables a los efectos del cambio ecológico.
En el curso de los tres últimos decenios, pese a los intentos de los gobiernos de tratar de detener e invertir la degradación, el medio ambiente siguió deteriorando y la pobreza se ha profundizado. En el pasado, los pueblos de Africa tenían estrategias bien desarrolladas para hacer frente a los cambios, pero la pobreza ha disminuido su capacidad para ello, al mismo tiempo de aumentar su vulnerabilidad.
A su vez, la mayor vulnerabilidad al cambio ecológico es causa de mayor presión sobre el medio ambiente, con lo cual se crea un círculo vicioso. Este círculo se ve intensificado aún por las cosechas deficientes a resultado de sequías recurrentes y los elevados pagos del interés sobre las deudas. La Conferencia Ministerial Africana sobre el Medio Ambiente solicitó al PNUMA(Programas de las Naciones Unidas del Medioambiente) coordinar la producción del primer informe mayor sobre el medio ambiente africano. Este reporte, Perspectivas del Medio Ambiente Africano, evaluó el estado del medio ambiente de la región y bosquejó cuatro panoramas para el futuro, a saber: El panorama de las Fuerzas de Mercado, en el cual las fuerzas de mercado determinan las relaciones económicas y sociales y el futuro de Africa es configurado por los patrones de mundialización; El panorama de Reforma Política, en el cual fuertes políticas sociales y ambientales atenúan las prescripciones impulsadas por el mercado; El panorama de Fortaleza-Mundo, en el cual el mundo no hace caso de la necesidad de introducir fuertes reformas de políticas sobre el medio ambiente, la elite minoritaria se retira a cotos protegidos, y la mayoría de los habitantes sufren privaciones y empobrecimiento; El panorama de Grandes Transiciones, en el cual se desarrolla un nuevo paradigma en respuesta a los retos de la sostenibilidad.

Estos panoramas demostraron que la población, la migración hacia las ciudades, y la deforestación aumentaban más rápidamente bajo el Panorama de Fortaleza-Mundo mientras la generación de riqueza seguía más lentamente a la zaga. Medido por estos criterios, por contraste, el Panorama de Grandes Transiciones se desempeñaba mejor que los otros. El informe concluye: “Los gobiernos africanos deben mostrar mayor compromiso para solucionar problemas medioambientales en una manera integrada con otras prioridades del desarrollo, tales como la pobreza.”


-Desertificación

El 46% de Africa está aquejado de desertificación, las tierras altas de Etiopía ya están degradadas más allá de su rehabilitación. Gran parte del Continente es particularmente vulnerable: tres cuartas partes de Kenia, por ejemplo, es tierra árida o semi-árida, y el 93% de Mauritania es hiperárido.
-Agua dulce
La escasez de agua dulce y su pobre calidad son las dos grandes limitaciones para el desarrollo en Africa. Imponen restricciones a la agricultura y la industria y dan origen a una enorme carga de enfermedad transmitida por el agua. Se anticipa que el cambio climático empeorará la situación.
.-Biodiversidad
Seis de los 25 puntos más importantes de biodiversidad internacionales se encuentran en Africa. Cuatro de cada cinco plantas de floración en Madagascar son endémicas, y la isla está clasificada como sexta para endemismo entre todos los países del mundo. En el curso de los últimos 30 años se ha fortalecido la protección de la diversidad biológica y recientemente se ha producido un cambio de énfasis hacia el uso sostenible y la participación en sus beneficios.
-Bosques
Los bosques cubren alrededor del 22% de la región, pero están desapareciendo más rápidamente que en cualquier otra parte en el mundo en desarrollo. Durante los años 80, Africa perdió 10,5% de sus bosques. Cubren el 45% de la superficie de Africa Central, donde la Cuenca del Congo se enorgullece de poseer el segundo área más extensa de selva contigua del mundo. Se han establecido reservas, pero la grave presión sobre los bosques continúa.
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